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Beyond Policy ‘Lock-In’? The Social Economy and Bottom-Up Sustainability

Mike Gismondi, Kailey Cannon


Social economy innovation in sustainability is altering policy environments. The activities of green social organizations combine social and ecological missions in ways that pose new questions across sometimes discrete policy silos and levels, identify emergent policy problems and solutions, and generate new alliances of social actors who pressure for ecologically sound and socially “just” change. In this paper we analyze a series of green social economy organizations that integrate social concerns with climate and ecological concerns. In our analysis we discuss their efforts at “bottom-up” social innovation and policy development. We conclude with a critique of the ways in which the culture of policy-making acts as an obstacle to the transition towards a greater sustainable future.

L'innovation de l'économie sociale en matière de durabilité transforme les cadres politiques. En combinant une mission sociale et une mission écologique, les activités menées par les organismes d'économie sociale verte soulèvent de nouvelles questions au sein de structures et de niveaux politiques parfois cloisonnés. De plus, ces activités mettent en évidence des problèmes politiques imminents ainsi que des solutions, et engendrent de nouvelles alliances entre des acteurs sociaux qui font pression pour que se produise un changement écologiquement rationnel et socialement juste. Dans cet article, nous analysons plusieurs organismes d'économie sociale verte qui assimilent les problématiques d’ordre social, climatique et environnemental. Nous y discutons des efforts déployés en faveur d'une approche « ascendante » de l'innovation sociale et de l'élaboration de politiques. Nous terminons par une critique des différents obstacles que la culture d'élaboration des politiques oppose à la transition vers un avenir durable meilleur.


sustainability; social economy

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