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Factors Affecting the Impact of Child Advocacy Offices in Canada

R. Brian Howe

Abstract


International interest in children's rights and in official child dvocacy agencies responsible
for pomoting the rights and voices of children is increasing. This article examines the
conventional wisdom on factors that enhance the impact of these agencies. It does so
through a stucly on the impact of provincial child dvocacy offices in Canada. In line
with conventional wisdom, the findings show that, in general, a higher level of impact
is associated with offices that are independent from government, exclusively focused on
children, accessible to children, and that have a wide marulute, strong statutory powers,
and a broad advocacy function. But what also is suggested in the findings is the importance
of a factor not given attention in the conventional wisdom - slcillful ledership in the
context of a receptive political culture. In conjzinction with or in the absence of othe~
facilitating factors, leadership in a supportive political environment can play a significant
role in acluancing the rights of children.

On assiste dans le monde entier h un regain d'inte'rzt pour les h i t s des enfants et les
organismes de &fense de l'enfance qui sont responsables de la promotion des droits et
de la voix des enfants. Duns cet article, on examine les ide'es resues sur les facteurs qui
rehaussent l'influence de ces organismes et, notamment, par une e'tucle sur l'influence des
organismes provinciaux de de'fense de l'enfance au C a d . A l'instar des ide'es repes,
l'e'tude conclut qu'un niveau plus ileue' d'injluence est observe' dans les organismes qui sont
indipendants des pouvoirs publics, exclusivement axes sur les enfants, accessibles aux enfants, et cew qui ont un waste mandat, lles robustes pouwoirs statutuires et une ample
fonction de repr6sentation. Cependant, les re'sultuts montrent aussi l'importunce d'un
facteur qui n'a pas suscite' lJmt6rZt des wues traditionnelles : le leadership awist! dans
le contexte d'une culture politique re'ceptiwe. Une lles conclusions tire'es weut qw conjointernent
awec, ou en l'absence, d'autres fucteurs facilitateurs, le ledership peut jouer un
r8le iml~ortandt ans la promotion des droits lles enfants.

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