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Analysis of British Columbia Caseload for Data Persons Working With a Disability and Persons with Persistent and Multiple Barriers

Michael Goldberg, Tim Stainton

Abstract


This paper is based on data received from the British Columbia Ministry of Employment
and Incorrle Assistance (MEIA) 2fo llowing a Freedom of Information request. The data
include caseload statistics for persons with a disability from September 2000 -July 2006.
The analysis considers the overall composition of the caseload, and changes in key issues
such as tale up of the Community Volunteer program and the utilization of earnings
exemptions. An outline of the overall employment situation for persons with disabilities,
followed by a brief discussion of the BC disability benefit system and the reforms introduced
by the Liberal government in April 2002, are discussed. A tentative conclusion
is made that the e~perience in BC would suggest that little, if any, savings are to be
found in disability related benefits. The data appear to indicate that while enhancement
to employment opportunities and additional income from earnings are important for persons
wlth disabilities, their effects are limited in terms of numbers. The data also suggest
that an enhanced focus on maximidng earnings exemptions may prove an effective
strategy for reducing poverty amongst persons with disabilities (PWD). Finally, the data
suggest significant numbers are and will remain dependent on benefits and consequently,
it is critical for income assistance rates to be increased if the income security for persons
with disabilities or multiple and persistent barriers to employment are to be improved.
Cet article s'appuie sur des donn6es fournies par le minist2re de l'emploi et de l'aide au
revenu (Ministry of Employment and Income Assistance3) de fa Colombie-Britannique h la suite d'une demande d'accds h l'infomation. Les donne'es comprennent les statistiques
relatives au nombre de personnes handicape'es en Colombie-Britannique entre septembre
2000 et juillet 2006. L'analyse examine la composition globule de cette cat6gorie de
personnes, de mgme que les changements relatifs h certains enjeux cks comme l'utilisation
du programme communautaire de b6ne'volat et le recours aux exemptions de gains.
L'auteur trace les grandes lignes de la situation d'emploi des personnes handicap6es
et emmine bnkvement le systgme de pestations d'invalidite' de la Colombie-Britannique et
les re'fomes apporte'es par le gouvernement liberal en avril2002. En guise de conclusion
povisoire, l'article avance que, si l'on se fie h l'exemple de la Colombie-Britannique, les
6conomies &coulant d'une re'forme du systime de pestations d'invalidite' sont ne'gligeables,
sinon nulles. Les donnees semblent indiquer que, si l'augmentation des possibilit6s
d'emploi et des revenus additionnels provenant du travail est importante pour les personnes
handicape'es, son effet est limite' quant au nombre de personnes qui en be'neficient. Les
donne'es donnent e'galement h penser que l'augmentation des exemptions sur le revenu
gagne' pourmit constituer une strate'gie eficace pour re'duire la pauvrete' c h s les personnes
handicape'es. Enfin, toujours selon les donne'es, puisqu'un nombre consi&rable de
personnes handicape'es sont et resteront &pendantes des pestations d'invalidite', il est
essentiel de bonifier le taux d'aide au revenu dans le cadre d'une e'ventuelle ame'lioration
de la se'curite' du revenu des personnes handicape'es ou des personnes qui se heurtent h
de multiples et persistants obstacles h l'emploi.

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